Dealing with foreign language speaking anxiety: What every language teacher should know

The issue of language learning anxiety has received considerable attention in the last decades due to interest in learner psychology. Foreign language anxiety has been investigated as situation-specific anxiety related to the language classroom. Lately, researchers focused on language anxiety from a skills perspective, mainly the productive ones, speaking and writing, exploring the debilitating effects of anxiety on language learners. This paper reports on a study on speaking anxiety that included a sample of sixteen EFL undergraduates who took part in focus group interviews. They were conducted to collect qualitative data that would shed light on speaking anxiety from students’ perspectives. Based on existing language anxiety research, a theoretical overview of some of the personal and procedural factors that are thought to contribute to foreign language speaking anxiety is provided. The findings revealed a significant impact of the teachers’ role (s) in alleviating much of the anxiety experienced by the subjects in EFL speaking. An essential aim of this paper was to suggest some possible pedagogical measures that would help learners, as well as teachers, overcome major difficulties caused by foreign language speaking anxiety in an EFL university setting with reference to the teaching and learning of the speaking skill in the EFL Algerian university context. Ways to deal with and minimise foreign language speaking anxiety could be more effective if they intersect with students’ concerns.

KEYWORDS: speaking anxiety, focus group, reducing anxiety, EFL, foreign language, language teacher

Борьба с волнением при разговоре на иностранном языке: Что должен знать каждый учитель иностранного языка

Проблема возникновения тревоги при изучении иностранного языка привлекла значительное внимание в последние десятилетия в связи с интересом к психологии обучающихся. Иноязычная тревожность исследовалась как ситуативная тревожность, связанная с языковым классом. В последнее время исследователи сосредоточились на языковой тревожности с точки зрения навыков, в основном продуктивных, таких как говорение и письмо, изучая негативное воздействие тревожности на изучающих язык. В данной работе представлены результаты исследования тревожности при говорении, в котором приняли участие шестнадцать студентов бакалавриата, изучающих английский язык как иностранный (EFL) и участвовавших в интервью c целевой группой. Интервью проводились с целью сбора качественных данных, которые бы прояснили проблему тревожности в устной речи с точки зрения студентов. На основе существующих исследований языковой тревожности представлен теоретический обзор некоторых личностных и процессуальных факторов, которые, как считается, способствуют возникновению тревожности при говорении на иностранном языке. Результаты исследования показали существенность вклада преподавателей в снижение тревожности испытуемых в процессе говорения на английском языке как иностранном (EFL). Основная цель данной работы – предложить некоторые педагогические меры, которые помогут учащимся, а также преподавателям преодолеть основные трудности, вызванные тревогой при говорении на иностранном языке в университете с английским языком как иностранным, с учетом преподавания и изучения навыка говорения в алжирском университете. Способы преодоления и минимизации тревожности при говорении на иностранном языке могут быть более эффективными, если они пересекаются с проблемами студентов.

КЛЮЧЕВЫЕ СЛОВА: разговорная тревожность, целевая группа, снижение тревожности, EFL, иностранный язык, преподаватель иностранного языка

More articles in this issue: