A look into young learners’ language learning strategies: A Croatian example

Language learning strategies (LLS) have been in the focus of researchers for the past five decades. However, few studies have explored young learners’ LLS. Starting with the assumption that the intensity of second language (L2) exposure is one of the factors in the use of LLS, the aim of this paper is to investigate whether there is a difference between the use of LLS in young children with different L2 exposure in Croatia. The analysed data was collected from a sample of 35 participants aged 5 to 7 using a structured interview at two points. In the interview, participants were explaining how they would help a plush toy to learn to say certain words and structures in L2. This method enables participants to become aware of the LLS they are using and to verbalise them. Based on an analysis of the results from the first and second data collection, we describe the similarities and differences in LLS use regarding the intensity of L2 exposure. A key finding, in relation to the criterion of similarity considering the intensity of L2 exposure, is that participants prefer to use the memory strategies such as listening to the interlocutor, model repetition, and autonomous repetition. Regarding the differences in the use of LLS considering the intensity of L2 exposure, a key finding is that children at an early age with a higher intensity of exposure to L2 show a tendency to use informal strategies, such as learning through rhyme in rhymes and chants and exposure to media, as well as social strategies such as establishing contact with a native speaker. The results show that certain LLS are used regardless of L2 exposure, whereas the use of others may be linked to the intensity of L2 exposure.

KEYWORDS: language learning strategies, early language learning, second language, foreign language, immersion programme, young learners

Взгляд на стратегии изучения языка молодыми учащимися: На примере хорватского языка

Стратегии изучения языка (LLS – Language Learning Strategies) находятся в центре внимания исследователей на протяжении последних пятидесяти лет. Однако лишь немногие исследования посвящены изучению стратегий изучения языка молодых учащихся. Исходя из предположения, что интенсивность воздействия второго языка (L2) является одним из факторов использования стратегий изучения языка, целью данной работы является исследование того, существует ли разница между использованием стратегий изучения языка у детей младшего возраста с различающимся воздействием L2 в Хорватии. Анализируемые данные были собраны при помощи 35 участников в возрасте от 5 до 7 лет с проведением структурированного интервью в двух временных рамках. В ходе интервью участники объясняли, как бы они помогли плюшевой игрушке научиться произносить определенные слова и структуры на L2. Этот метод позволяет участникам осознать используемые ими стратегии изучения языка и вербализовать их. На основе анализа результатов первого и второго сбора данных мы описали сходства и различия в использовании стратегии изучения языка в отношении интенсивности воздействия L2. Ключевым результатом, связанным с критерием сходства в отношении интенсивности воздействия L2, является то, что участники предпочитают использовать такие стратегии запоминания, как слушание собеседника, повторение по образцу и автономное повторение. Что касается различий в использовании стратегии изучения языка с учетом интенсивности воздействия L2, ключевой вывод заключается в том, что дети в раннем возрасте с более высокой интенсивностью воздействия L2 демонстрируют тенденцию к использованию неформальных стратегий, таких как обучение через рифму в стишках и песнопениях и воздействие СМИ, а также социальных стратегий, таких как установление контакта с носителем языка. Результаты показывают, что некоторые стратегии изучения языка используются независимо от воздействия L2, в то время как использование других может быть связано с интенсивностью воздействия L2.

КЛЮЧЕВЫЕ СЛОВА: стратегии изучения языка, раннее изучение языка, второй язык, иностранный язык, программа погружения, молодые учащиеся

More articles in this issue: