Language aggression in virtual professional communities

The study focuses on language aggression as it is enacted in virtual professional communities. With the aim to reveal the dominant forms and mechanisms of aggression in the virtual environment, the authors explore data retrieved from Russian social media. Theoretically, the paper is informed by social identity theory and linguistic pragmatics. Adopting a methodology that draws on an inferential model of communication, the study analyses aggressive utterances and their meanings in situational contexts. The findings distinguish between two principal forms of aggression: insulting aggression and aggression of exclusion. Although both perform the function of social control, they differ in terms of triggering situations, pragmatic mechanisms as well as linguistic resources employed. Insulting aggression makes use of dehumanising, negative evaluation, blaming, social deixis, ‘reductio ad absurdum’ and references to one’s emotional involvement in the situation of conflict. Such mechanisms are enacted through the linguistic tools that convey the semantics of aggression more or less directly. These include pejoratives, depreciative epithets, colloquialisms, informal expressions, lexemes with semantics of emotional state, imperatives, means of deontic modality and a shift in using polite/impolite forms of address. On the contrary, aggression of exclusion involves meanings that require inferential efforts of the recipient. The interplay between literal meanings of speech acts and the underlying intentions results in conversational implicatures. Exclusion is manifested through drawing a boundary between ‘us’ and ‘them’, terminating a conversation, talking about somebody present in the third person. Its linguistic forms comprise lexemes with semantics of exclusion, lexis with negative connotation, interjections, and irony.

KEYWORDS: aggression, virtual professional community, group identity, social media, linguistic resources

Языковая агрессия в виртуальных профессиональных сообществах

В исследовании основное внимание уделяется языковой агрессии в том виде, в каком она проявляется в виртуальных профессиональных сообществах. С целью выявления доминирующих форм и механизмов агрессии в виртуальной среде авторы исследуют данные из российских социальных сетей. Теоретически статья основана на теории социальной идентичности и лингвистической прагматике. Используя методологию, основанную на инференционной модели коммуникации, исследование анализирует агрессивные высказывания и их значения в ситуативных контекстах. Результаты исследования позволили выделить две основные формы агрессии: агрессию оскорбления и агрессию исключения. Хотя обе формы выполняют функцию социального контроля, они различаются с точки зрения инициирующих ситуаций, прагматических механизмов, а также используемых языковых ресурсов. Агрессия оскорбления использует дегуманизацию, отрицательную оценку, обвинение, социальный дейксис, «reductio ad absurdum» и отсылки к эмоциональной вовлеченности в конфликтную ситуацию. Такие механизмы реализуются посредством лингвистических средств, которые более или менее прямо передают семантику агрессии. К ним относятся уничижительные эпитеты, просторечия, неформальные выражения, лексемы с семантикой эмоционального состояния, императивы, средства деонтической модальности и сдвиги в использовании вежливых/невежливых форм обращения. Агрессия исключения, напротив, включает в себя значения, требующие умозаключительных усилий реципиента. Взаимодействие между буквальными значениями речевых актов и лежащими в их основе намерениями приводит к образованию разговорных импликатур. Исключение проявляется в проведении границы между «своими» и «чужими», прекращении разговора, разговоре о ком-то присутствующем в третьем лице. Языковые формы включают лексемы с семантикой исключения, лексику с негативной коннотацией, междометия и иронию.

КЛЮЧЕВЫЕ СЛОВА: агрессия, виртуальное профессиональное сообщество, групповая идентичность, социальные сети, языковые ресурсы

More articles in this issue: