Academic writing as sociolinguistic practice: The case of academic writing in foreign language studies

Academic writing often poses considerable difficulties that have to do with the way academic writing courses are conceived and the skills students are taught within this context. Especially students in foreign language studies deal with additional difficulties that are related to their self-perception as scholars, to their somewhat limited experience within the academic environment and to expressing logical/epistemic thinking in the foreign language. The aim of the study presented in this paper is to explore the nature of academic writing as a sociolinguistic practice. Research questions are: how do (a) the lack of sociolinguistic lived experience within academia, (b) the discrepancies between first and foreign language, (c) the absence of the core skills of grammar, logic and rhetoric influence academic writing? Participants in the study attended an academic writing workshop. Data was gathered using Contextual Inquiry by means of observation grids and semi-structured interviews. Results show that (a) even high-achieving students exhibit feelings of incompetence when it comes to academic writing, (b) the material of academic writing courses should include logical/epistemic thinking tasks, based on the training of core skills, (c) achievement in academic writing correlates with a sense of scholarship, (d) a distinction between social communicative and academic communicative language might be helpful. Academic writing courses should take existential, declarative as well as linguistic knowledge into consideration. The study concludes that it is advisable to integrate logical and epistemic thinking training into academic writing courses, broadening their scope. Alternatively, introducing a separate logical and epistemic thinking course would be more advantageous. This approach is preferable because logical and epistemic thinking extends beyond writing (such as papers and theses) to encompass spoken communication (presentations) and reading (strategies for literature search and synthesis).

Академическое письмо как социолингвистическая практика: академическое письмо в исследованиях иностранных языков

Академическое письмо часто представляет существенные трудности, связанные с концепцией курсов академического письма и навыками, которые студенты получают в этом контексте. Студенты, изучающие иностранные языки, сталкиваются с дополнительными трудностями, связанными с их самовосприятием как ученых, ограниченным опытом в академической среде и выражением логического/эпистемологического мышления на иностранном языке. Целью данного исследования является изучение природы академического письма как социолингвистической практики. Исследовательские вопросы: как (а) отсутствие социолингвистического жизненного опыта в академических кругах, (б) несоответствие между родным и иностранным языком, (в) отсутствие основных навыков грамматики, логики и риторики влияет на академическое письмо? Участники исследования посещали семинар по академическому письму. Сбор данных осуществлялся с использованием контекстного опроса и полуструктурированных интервью. Результаты показали, что (а) даже успешные студенты ощущают собственную некомпетентности в области академического письма, (б) материал курсов академического письма должен включать задачи логического/эпистемического мышления, основанные на тренировке основных навыков, (в) достижения в академическом письме коррелируют с уровнем исследовательской грамотности, (г) может быть полезно провести различие между социальным коммуникативным и академическим коммуникативным языком. Курсы академического письма должны учитывать экзистенциальные, декларативные, а также лингвистические знания. В исследовании делается вывод о целесообразности интеграции обучения логическому и эпистемическому мышлению в курсы академического письма для расширения их содержательного охвата. Альтернативно, более выгодным было бы введение отдельного курса логического и эпистемического мышления. Данный подход предпочтителен, поскольку логическое и эпистемическое мышление выходят за рамки письменной речи (например, статей и диссертаций) и включает в себя устное общение (презентации) и чтение (стратегии поиска и синтеза литературы).