What can a foreign language textbook for Engineering majors be like? A case of developing and evaluating its sociocultural content

The paper addresses the issue of a tertiary foreign language textbook for Engineering majors in the Russian context. The motivation for the research comes from the fact that despite numerous academic publications about the need for developing a modern foreign language textbook for technical universities, the problem still remains unsolved, especially, in relation to the development of the textbook’s sociocultural content that would meet the communicative needs in the professional setting. The present study aimed at presenting and validating the framework for the sociocultural representation using the learners’ and experts’ evaluations. The research questions explored types of sociocultural representation in two piloted English textbooks. Then the authors focused on students’ ability to identify the cross-cultural aspect of foreign language communication and sociocultural content in the textbooks. Finally, the research examined the feedback from experts and master students with some cross-cultural communication experience in their workplaces, which helped to evaluate the sociocultural representation in both textbooks. A total of 31 university students participated in the online survey. Data at the qualitative stage of the study were obtained from interviews. The findings show the prevalence of communication-based tasks and materials over knowledge-based ones. Besides, the learners’ and experts’ positive evaluations confirmed the sufficiency of the sociocultural representation. Being limited by the context of automotive Engineering majors, the study suggests a possible approach for designing sociocultural content of a foreign language textbook for Engineering students.

Каким может быть учебник иностранного языка для инженерных специальностей? Кейс разработки и оценки его социокультурного содержания

В статье рассматривается проблема учебника иностранного языка для студентов инженерных специальностей в российских условиях. Мотивация исследования обусловлена тем, что, несмотря на многочисленные научные публикации о необходимости разработки современного учебника иностранного языка для технических вузов, проблема до сих пор остается нерешенной, особенно в части разработки социокультурного содержания учебника, отвечающего коммуникативным потребностям в профессиональной среде. Настоящее исследование направлено на представление и проверку структуры социокультурной репрезентации с использованием оценок учащихся и экспертов. Вопросы исследования касались типов социокультурной репрезентации в двух пилотных учебниках английского языка. Затем авторы сосредоточили внимание на способности учащихся выявлять межкультурный аспект иноязычного общения и социокультурное содержание в учебниках. Наконец, в ходе исследования были изучены отзывы экспертов и студентов-магистрантов, имеющих некоторый опыт межкультурного общения на своих рабочих местах, что помогло оценить социокультурную репрезентацию в обоих учебниках. В онлайн-опросе принял участие 31 студент университета. Данные на качественном этапе исследования были получены в ходе интервью. Результаты выявили преобладание задач и материалов, основанных на общении, над задачами, основанными на знаниях. Кроме того, положительные оценки учащихся и экспертов подтвердили достаточность социокультурной репрезентации. Ограниченное контекстом специальностей автомобильной инженерии, исследование предлагает возможный подход к разработке социокультурного содержания учебника по иностранному языку для студентов-инженеров.